Ponto de interrogação (?)

Por Guilherme Viana

O ponto de interrogação é um sinal de pontuação usado para expressar, na linguagem escrita, a entonação de dúvida expressa ao final de perguntas diretas na língua portuguesa.

Ilustração de vários pontos de interrogação juntos a todos os sinais gráficos com os quais ele também pode ser escrito.
O ponto de interrogação é um sinal de pontuação que pode ser usado com outros sinais gráficos.

O ponto de interrogação (?) é o sinal gráfico de pontuação utilizado na escrita para expressar a entonação feita em perguntas diretas. Os sinais gráficos são usados para indicar a entonação de leitura dos enunciados, como pausas, intensidade ou hesitação.

Leia também: Ponto e vírgula (;) — para que serve?

Resumo sobre ponto de interrogação

  • O ponto de interrogação é o sinal de pontuação usado, geralmente, ao final dos enunciados para indicar a entonação de uma pergunta direta.

  • Perguntas feitas de modo indireto não levam ponto de interrogação.

  • Quando o ponto de interrogação aparece ao final de um enunciado, o seguinte deve iniciar com letra maiúscula.

  • Em determinados contextos, o ponto de interrogação pode vir acompanhado de outros sinais de pontuação para indicar uma mistura de entonações e emoções.

Quando se usa o ponto de interrogação?

O ponto de interrogação é um sinal de pontuação usado na escrita para indicar uma entonação de dúvida em contextos específicos, especificamente quando, na linguagem oral, é feita uma pergunta direta.

Assim, o ponto de interrogação costuma ocorrer ao final de enunciados para expressar a entonação de pergunta. Observe:

  • Ela já saiu da escola. (afirmação)

  • Ela já saiu da escola? (dúvida)

Os sinais de pontuação são essenciais para se entender a entonação expressa em cada enunciado: enquanto no primeiro é feita uma afirmação, no segundo é feita uma interrogação, ou seja, não se sabe se a pessoa já saiu da escola.

Importante: Nem sempre um pedido que expresse dúvida é acompanhado do ponto de interrogação: muitas vezes, uma pergunta pode ser feita de modo indireto. Portanto, ela não será acompanhada do ponto de interrogação. Veja:

  • Qual foi o resultado da soma? (interrogação direta)

  • Diga-me qual foi o resultado da soma. (interrogação indireta)

Veja a seguir as situações nas quais o ponto de interrogação é utilizado.

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→ Enunciados afirmativos que terminam em pergunta

Muitos enunciados começam como afirmação, mas terminam em pergunta, sendo finalizados pelo ponto de interrogação de qualquer forma. Nesses casos, a parte que expressa a entonação de pergunta aparece isolada por vírgula do restante do enunciado que representa uma afirmação. Observe:

  • Eles já se formaram, não?

  • Sempre vamos para o interior quando podemos, ?

  • Você já me encaminhou os relatórios, certo?

  • Passe-me o sal, sim?

→ Perguntas retóricas ou irônicas

Também em perguntas retóricas ou irônicas, que representam uma falsa dúvida, o ponto de interrogação é utilizado, já que a entonação permanece. Leia os exemplos:

  • E desde quando você se importa com a sua aparência? Até parece!

  • Ele, que sempre contraria todo mundo, discordou da ideia? Surpreendente…

  • Acordado a essa hora? Que milagre!

Como usar o ponto de interrogação na frase?

Geralmente, quando um ponto de interrogação encerra um enunciado, a frase seguinte se inicia em letra maiúscula.

  • Você tem notícias dela? Ando tão preocupado...

Porém, em contextos informais e na literatura, essa regra se torna mais flexível.

  • Você tem notícias dela?”, ele perguntou.

Nesse exemplo, apesar de haver um ponto de interrogação, a palavra seguinte (“ele”) não aparece em letra maiúscula, já que indica a mudança de voz da personagem para o narrador, o que fica mais explícito com as aspas e a vírgula que aparecem logo depois do ponto de interrogação. Seria possível, ainda, encontrar casos em que não houvesse nem as aspas e nem a vírgula, a depender do desejo de quem escreve a obra.

Saiba mais: Quais são os usos da vírgula?

Uso do ponto de interrogação com outros sinais gráficos

Embora não seja comum na linguagem formal, é muito usual, na linguagem informal e literária, encontrar o ponto de interrogação acompanhado de outros sinais de pontuação. Esse recurso é usado para expressar uma mistura de entonações e emoções no enunciado, muito presentes em nossas comunicações íntimas e, também, na prosa, na poesia e em histórias em quadrinhos.

→ Ponto de interrogação com ponto de exclamação (?! ou !?)

Expressa, entre outras coisas, entonação de pergunta e admiração.

  • Que incrível essa apresentação, né?!

  • E aí?! O que aconteceu depois!?

→ Ponto de interrogação com reticências (...? ou ?...)

Expressa, entre outras coisas, entonação de pergunta e hesitação ou confusão. Pode indicar que há uma interrupção ou algo não explícito no enunciado.

  • Então?... que foi isso?... a comadre?... (Artur Azevedo)

  • Você quer conversar sobre...? Bom, sobre aquilo?

→ Vários pontos de interrogação (???)

Reforçam a ideia de dúvida, curiosidade e, até mesmo, de ansiedade. Também pode haver uso apenas dos pontos de interrogação, sem nenhuma outra palavra, para indicar a dúvida sobre algo.

  • Quanto foi o placar do jogo????

  • ???

Exercícios resolvidos sobre ponto de interrogação

Questão 1

Assinale a alternativa em que há uso incorreto do ponto de interrogação por se tratar de uma interrogação feita de modo indireto.

A) “Quantos segredos dele você conhece?”

B) “Ela já deixou você sair?”

C) “Preciso que me informe o que você veio fazer aqui?”

D) “Você é cheio de gracinhas, não?”

E) “Você tem horas?”

Resolução:

Alternativa C

Não há entonação de pergunta, pois trata-se de uma interrogação indireta, sendo necessário finalizar o enunciado com ponto final, de exclamação ou reticências.

Questão 2

Qual dos enunciados a seguir traz uma pergunta feita de modo direto, por escrito e de acordo com um contexto formal?

A) “Professora, as provas já estão corrigidas ou...?”

B) “Professora, eu preciso saber minha nota?”

C) “Professora, quanto eu tirei na prova?!”

D) “Professora, cadê as provas???”

E) “Professora, já podemos saber as notas?”

Resolução:

Alternativa E

Nas alternativas A, C e D, há uso de ponto de interrogação com outros sinais gráficos, o que não é indicado para a linguagem formal. Já na alternativa B, o uso de interrogação indireta não permite que o enunciado seja finalizado com ponto de interrogação. Assim, a alternativa E é a correta.

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